Карикатура (італ. caricatura, від caricare — навантажувати, перебільшувати), спосіб художньої типізації, використання засобів шаржу і гротеску для критично цілеспрямованого, тенденційного перебільшення і підкреслення негативних сторін життєвих явищ або осіб; у карикатурі, складовій специфічну область прояву комічного в образотворчому мистецтві, сатира і гумор служать для критики, викриття, осміяння яких-небудь соціальних, суспільно-політичних, побутових явищ. У широкому сенсі слова під карикатурою розуміють всяке зображення, де свідомо створюється комічний ефект, з'єднуються реальне і фантастичне, перебільшуються і загострюються характерні риси фігури, особи, костюма, манери поведінки людей, змінюються співвідношення їх з навколишнім середовищем, використовуються несподівані зіставлення і уподібнення. Каракатура в цьому значенні володіє щонайширшим діапазоном тим і може бути зіставлена з карнавальним дійством, театральною буфонадою, літературним бурлеском і епіграмою. Витоки такої Карикатури сходять до античної художньої культури; пізніше за неї можна бачити в середньовічних рельєфах, в народній творчості, особливо в лубку. Методи Карикатури можуть бути використані в різних видах і жанрах мистецтва (наприклад, в плакаті).

У вужчому сенсі Карикатура — особливий жанр образотворчого мистецтва (як правило, графіки; набагато рідше використовуються засоби живопиши і скульптури), що є основною формою образотворчої сатири і що володіє ясною ідейною соціально-критичною спрямованістю. Розквіт Карикатури пов'язаний зазвичай з періодами крупних суспільних конфліктів, з епохами найбільшої активності народних мас, коли вона виявляється сильним і дієвим засобом боротьби демократичних сил. Зародження жанру карикатури пов'язане з Селянською війною 1524—26 в Германії, Реформацією, першими буржуазними революціями 16—18 вв. у Нідерландах, Англії, Франції. У цей період виразно видно безпосередній зв'язок карикатури з лубком, з народною мораллю, з естетичними принципами фольклору, що характерний і для багатьох пізніших етапів розвитку карикатури (російська карикатура 1812, мексиканська політична графіка 1910-х рр., кит. 1920-х рр.). Важливу роль в карикатурі грає текст. Активна суспільна роль карикатури позначається і у формах її битованія — наймасовіших зі всіх, які знало образотворче мистецтво. Поставивши собі на службу найбільш багатотиражні види графіки — ксилографію, офорт, літографію — і друкарський верстат, карикатура розповсюджується у вигляді «летючих листків», журнальних і газетних ілюстрацій, широко доступних альбомів і т.д. Володіючи власними соціальними викривальними завданнями і своєю образною специфікою, карикатура несе і ідейно-художні стильові риси мистецтва свого часу: принципи класицизму виявляються в багатьох карикатурах кінця 18 — почала 19 вв., дія стилю «модерном» — в журнальній карикатурі рубежу 19—20 вв., зв'язок з експресіонізмом — у ряду німецьких карикатуристів 1910—20-х рр. і т.д. При цьому карикатура представляє ті сторони мистецтва своєї епохи, які найпряміше звернені до соціальної злості дня; цим вона впливає і на загальний розвиток мистецтва, сприяючи його зближенню з гострими проблемами.

Самостійна естетична значущість карикатури була вперше теоретично осмислена на початку 19 в. романтиками, чия естетика відводила іронії і гротеску одне з видних місць. Але вже в 1-ій половині 18 в. картини і гравюри У. Хогарта, що висміюють вдачі тодішнього англійського суспільства, поклали початок систематичному розвитку карикатури як важливій області образотворчої творчості. Услід за Хогартом англійські професійні графіки-карикатуристи 2-ої половины18 — почала 19 вв. Дж. Гилрей, Т. Роулендсон, Дж. Крукшанк виробили свій тип карикатури: вони перетворювали жанрові сцени в особливий тип видовища, що театралізувалося, оголяє потворні і смішні сторони дійсності. Соціально-викривальний пафос англійських карикатур не піднімався вище «парламентського оппозіционерства» і осміяння вдач, але в ній сформувалися багато характерних творчих прийомів європейської карикатури Тоді ж визначилася специфічна для карикатур оперативність відгуку на всі крупні події суспільного і державного життя, міжнародної політики: такі карикатури-лубки Великої французької революції, англійські «антинаполеонівські листи» і російські сатиричні «народні картинки» І. І. Теребенева, А. Р. Венецианова, І. А. Іванова, направлені проти загарбницьких домагань Наполеона і французоманії дворянства. Уїдливі «портрети» кріпосників створив А. О. Орловський. Нарешті, в сатиричних офортах Ф. Гойі, що батожать іспанську реакцію і мракобісся, звірства французьких окупантів, гротескова мова карикатури придбала небувалу силу і глибину художньої дії.

У 19—20 вв. розвиток карикатури тісно пов'язаний з літературною публіцистикою (від політичного памфлета до побутового фейлетону), з передовою журналістикою і її соціально-політичними устремліннями. Повсякденна співпраця карикатуристів в журналах і газетах стала звичайною формою їх творчої діяльності. Прогресивна карикатура 19 в., беручи участь в класових боях, багато уваги приділяла головній темі критичного реалізму — відстоюванню має рацію і достоїнства особи в умовах влади грошей.

У 20 в. карикатура відобразила співвідношення суспільних сил, що ускладнилося. Так, в карикатурах Революції 1905—07 в Росії, разом із загальнодемократичною боротьбою за свободу, отримали вираз і соціалістичні ідеї, пізніше розвинені політичною графікою дожовтневої більшовицької газети «Правда». Великої напруги і емоційної гостроти досягла антимілітаристська карикатура, протестуюча проти загарбницької політики імперіалізму, що несе людству муки і страждання; особливо сильний вплив зробила на карикатуру політична графіка Ф. Мазереля з її поєднанням гротеску, трагізму і романтичної патетики. З різким загостренням класової боротьби пролетаріату в 1910—20-і рр. передові карикатуристи все частіше пов'язують свою творчість з робочою і комуністичною пресою (Р. Майнор, У. Гроппер, Ф. Елліс, Дж. Берк в США; Жорж Грос, О. Дікс, Р. Цилле, Р. Шлихтер в Германії; Л. Лафорж, Р. Дюбоськ, Р. Каброль у Франції; И. Лада в Чехословакії). З 1930-х рр. важливу роль грала антифашистська сатирична графіка (И. Бешков в Болгарії, Д. Ло у Великобританії). У післявоєнні роки сталі широко відомі прогресивні карикатуристи Жан Еффель, Л. Миттельбер (Франція), Х. Бидструп (Данія).

У радянському мистецтві в перші роки Радянської влади карикатура  стала складовою частиною різних видів агітаційно-масового мистецтва. У сатиричному плакаті (зокрема в «Вікнах ЗРОСТАННЯ») революційних років (М. М. Черемних, В. У. Маяковський, Д. З. Моор, В. Н. Подіни, В. У. Лебедев) склалися ідейно-художні принципи і стилістика радянської карикатури — її політична активність, безпосереднє звернення до щонайширших народних мас, соціальна визначеність критичного пафосу, направленого проти зовнішніх і внутрішніх ворогів революції.
У 1920—30-х рр. в РРФСР і ін. республіках з'явилися численні сатиричні журнали, що стали центром розвитку професійної карикатури. Серед її майстрів — І. А. Малютін, М. М. Черемних, А. А. Радаков, Л. Р. Бродати, Би. Е. Ефімов, Н. Е. Радлов, Ю. А. Ганф, До. П. Ротов, Би. І. Антонівський, Кукриникси, А. М. Канівський, В. Н. Горяєв, До. З. Елісєєв, Би. І. Пророків. Л. У. Сойфертіс, І. М. Семенов, А. Азімзаде, В. Р. Літвіненко. Велике політичне значення придбали регулярно публіковані газетами До викриваючі сили світової реакції, імперіалізму і колоніалізму. У роки Великої Вітчизняної війни 1941—45 карикатура як один з наймасовіших видів мистецтва зіграла важливу роль в патріотичному вихованні народу, в боротьбі з фашистською агресією. Вона набула широкого поширення в журналах, газетах (зокрема фронтових), агітаційних листівках, велике місце зайняла в плакаті (зокрема в «Вікнах ТАСС»). У післявоєнний період розширюється круг тим карикатур, що звертається до різних сторін міжнародного і внутрішнього життя, історії, побуту, до боротьби з пережитками капіталізму. Майстри радянської карикатури, як і карикатуристи соціалістичних країн (А. Байер-ред, Х. Зандберг в ГДР, Би. Лінке, Э. Липиньский в Польщі, С. Венев в Болгарії, Чик Дамадьян в Румунії), активно борються за комуністичні ідеали.

3.11.2007